Políticas del cuidado y la dependencia en Europa e Iberoamérica

El envejecimiento y la discapacidad son factores generadores de situaciones de dependencia que afectan de forma generalizada a todas las poblaciones, pero cuyos efectos son especialmente críticos en las capas sociales más vulnerables, con redes de apoyo formales o informales deficitarias. A mediados del presente siglo, la Unión Europea tendrá una de las más altas tasas de dependencia del mundo, y esas tasas también serán bastante elevadas en algunos países del entorno iberoamericano como Uruguay, Chile, Costa Rica, Cuba, Colombia, Brasil, Argentina y México.

En las últimas décadas, algunos países de Europa y la región iberoamericana han avanzado en el desarrollo de sistemas de cuidados por dependencia (Alemania, Países Bajos, Francia, España, Uruguay…) o se encuentran en diferentes fases de discusión (Portugal, Costa Rica, Argentina…). El planteamiento, despliegue, mantenimiento y reforma de estos sistemas suponen retos técnicos y presupuestarios de elevada magnitud, por lo que el análisis comparado de su planteamiento y resultados resulta especialmente relevante.

En España, existe una preocupación social patente sobre la situación del Sistema para la Autonomía y Atención a la Dependencia (SAAD), agravada por el especial impacto que la crisis COVID-19 está teniendo en las personas en situación de dependencia. Los factores que explican esta situación, sin embargo, son no sólo ni principalmente coyunturales, sino también, en gran medida, estructurales, y muchos de ellos están presentes desde la génesis del sistema. En cualquier caso, en el debate sobre la posible reforma del SAAD parece haber consenso sobre que es un recurso imprescindible para los grupos poblacionales más necesitados de apoyo, cuya cobertura e intensidad debe incrementarse sustancialmente.

El SAAD es una herramienta clave para la atención integral de calidad, pero se encuentra en crisis social, administrativa y estratégica. Frente a los argumentos catastrofistas o paternalistas que tradicionalmente se han venido manejando en el debate social sobre los cuidados, es necesario introducir cuestiones como los derechos humanos (a la autonomía, a la calidad de vida, a la participación, a la igualdad y a la dignidad), la inequidad de género o el coste económico de no intervenir. En este contexto, el presente monográfico pretende aportar resultados de investigación relacionados con el desarrollo e implementación de los sistemas de atención a la dependencia, en un contexto de creciente necesidad de políticas públicas de cuidados de larga duración, fruto de la transición demográfica, las mejoras en la atención a la salud, la incorporación de la mujer al mercado de trabajo y el debilitamiento de las redes de apoyo familiar.

La necesidad de cuidados por dependencia impacta especialmente en el entorno familiar y de manera directa en las mujeres, que tradicionalmente han asumido las tareas de apoyo a las personas con dependencia en el hogar de manera mayoritaria. Tratamos este tema en profundidad, junto con Noelia Morales Romo, en un número monográfico, con editorial de Antonio Jiménez Lara, y publicado en enero de 2021 en la revista Prisma Social.

About ahueteg

Sociólogo, dedicado a la docencia e investigación sobre sociología, educación, salud, discapacidad y otros asuntos en relación con la exclusión social. Trabajo en la Universidad de Salamanca. Me puedes encontrar en Twitter, Facebook, Linkedin y otras redes sociales.

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