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500 años de Diego de Covarrubias

Sanchez Coello

Tal día como hoy, hace 500 años, nacía en Toledo Diego de Covarrubias y Leyva. Su padre, Alonso de Covarrubias, fue arquitecto real y maestro mayor de la catedral de Toledo; su madre era María Gutiérrez de Egas, miembro de una estirpe de arquitectos flamencos instalados en España.

Diego llegó a Salamanca en 1523, con once años, y se alojó en casa de su tío paterno, junto a la catedral, aunque más tarde fue colegial del Colegio mayor de San Salvador de Oviedo. En la Universidad, Diego estudió Gramática y Humanidades y en 1527 se matriculó en Derecho, doctorándose en cánones y leyes. Llegó a ser catedrático de cánones de la Universidad de Salamanca, pero en 1548 fue nombrado oidor de la Chancillería de Granada, comenzando entonces su carrera administrativa y eclesiástica.

Entre 1560 y 1561 volvió a Salamanca como visitador de la Universidad, designado por el rey Felipe II. A él se deben los Estatutos de 1561, en los que, por primera vez en la organización universitaria, la autoridad real quedaba reforzada frente a la influencia del papado.

Siendo obispo de Ciudad Rodrigo, en 1562 fue elegido para participar en el Concilio de Trento. En 1565 fue nombrado obispo de Segovia, en 1572 presidente del Consejo Real de Castilla y un año después Presidente del Consejo de Estado.

Falleció en Madrid el 27 de septiembre de 1577. Su sepulcro, con estatua yacente y epitafio, se encuentra en la catedral de Segovia.

500 años de Diego de Covarrubias

Autor de diversas obras jurídicas, fue un gran coleccionista de libros, estudioso y buen lector, que donó su biblioteca al Colegio de Oviedo, por lo que en la actualidad se encuentra en gran medida en la Biblioteca Universitaria de Salamanca. Retratado por Sánchez Coello y por El Greco, e inmortalizado por este último entre los caballeros que pueblan su Entierro del Conde de Orgaz, Diego de Covarrubias es considerado como uno de los grandes personajes españoles del siglo XVI, un hombre de estado, un humanista, un bibliófilo.

En su honor, la Universidad de Salamanca realizará a finales de 2012 una exposición bibliográfica conmemorativa, acompañada de un catálogo con la descripción y fotografías de las 65 piezas expuestas, y con 8 artículos de expertos en las distintas facetas de Covarrubias, que será publicado por Ediciones Universidad de Salamanca. La exposición, organizada por el Espacio de Cultura Científica de la Universidad de Salamanca (Servicio de Actividades Culturales) se titulará: DIEGO DE COVARRUBIAS, El humanista y sus libros y se celebrará en la Hospedería del Colegio Fonseca, entre el 28 de noviembre de 2012 y el 27 de enero de 2013.

Mercurio de la Biblioteca

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